Taxonomie

Nom vernaculaire :

Etoile de mer indienne Indian sea star

Statut liste rouge -


Description

Fromia indica est une petite étoile de mer à 5 bras et 4 à 6 cm d'envergure en général mais pouvant atteindre 8 cm.

Le corps est aplati, avec une surface granuleuse, et recouvert de petites plaques calcaires (nodules) presque sans relief.

Il existe 2 livrées principales pour cette étoile de mer :

Certains individus sont orangés, rouges ou parfois bruns, avec des zones noires entre les nodules. Ces étoiles apparaissent alors avec une réticulation sombre bien visible sur le corps.

La deuxième livrée se caractérise par un corps orangé avec des nodules arrondis, en relief et souvent gris bleuté. Cette forme est parfois distinguée sous le nom Fromia elegans, mais l'éventuelle séparation de cette espèce n'est pas encore tranchée pour les scientifiques. Cette livrée n'a été observée qu'en Nouvelle-Calédonie et aux Fidji.

Dans les deux cas, l'extrémité des bras est parfois plus foncée que le reste du corps. Cette observation est plus fréquente chez les individus aux plaques grises. L'anus, situé sur la face dorsale, au milieu du disque, et la plaque madréporique, plus excentrée, sont bien visibles.

La face ventrale est de la même couleur que le corps et les sillons ambulacraires sont larges.

Les papules sont isolées et les pédicellaires sont normalement absents.

Cette étoile de mer se nourrit en dévaginant son estomac sur le substrat ; les sucs gastriques attaquent alors directement les proies. La digestion se fait donc en partie de manière externe. Elle est active aussi bien de jour que de nuit.

C'est une espèce gonochorique, c'est à dire qu'il existe des individus mâles et des individus femelles. La reproduction est déclenchée par un signal de phéromones qui entraîne la libération simultanée par les mâles et les femelles de leurs gamètes dans le courant. La fécondation a lieu en pleine eau et les œufs puis les larves sont planctoniques. Après quelques semaines la larve se pose sur le fond et commence sa vie benthique.

Le pouvoir de régénération des étoiles de mer est très important. Chaque bras blessé ou amputé est capable de repousser. De même, un bras arraché est parfois capable de régénérer une étoile de mer entière. Il est possible de voir des individus de Fromia indica à 4 ou 6 bras, même si la majorité en a 5.

C'est une espèce que l'on rencontre sur les platiers et les récifs riches en algues calcaires de la surface à 30 m de profondeur.

Fromia indica est présente depuis l'océan Indien jusque dans le Pacifique, de l'Inde, Mayotte et l'Afrique du Sud à la Polynésie française et du sud du Japon à l'Australie et la Nouvelle-Calédonie. Elle est absente de la mer Rouge et du nord-ouest de l'océan Indien mais bien présente aux Maldives et aux îles Chagos.


Source : http://doris.ffessm.fr/Especes/Fromia-indica-Etoile-de-mer-indienne-2198


Répartition géographique