Taxonomie

Virotia angustifolia (Virot) P.H.Weston & A.R.Mast
endemique
protegee
UICN

Synonymes

Macadamia angustifolia Virot

Statut liste rouge -

En danger critique d'extinction (CR) , évaluée le 10/09/2015

Espèce protégée -

en Province Sud , en Province Nord

Description

Description Générale

Arbuste monocaule ou peu ramifié (réitérations), pouvant atteindre 4m ; rameaux arrondis et glabres ; écorce brunâtre ou grisâtre.

Répartition en Nouvelle-Calédonie

Cette espèce n'est connue de la Grande Terre que sur le Dôme de la Tiébaghi.

Habitat

Dans les formations forestières basses et humides de talwegs et dans le maquis.

Substrat

Sur sol érodé, avec blocs de cuirasse ferrallitique ou blocs de péridotites, sur substrat ultramafique

Feuille

Feuilles simples, alternes ( 20 - 50 x 3 - 8 cm ), groupées en pseud-verticilles au sommet des axes, sessiles ou presque, glabres, épaisses et coriaces, spatulées, arrondies au sommet, insensiblement atténuées à la base; marge peu ondulée et peu épaissie; nervures bien visibles.

Phénologie (Fleur)

Fleurs rose pâle dedans, plus foncé dehors avec un pédicelle grêle, sur des inflorescences en grappes simples multiflores, courtes (8 - 20 cm de long), axillaires, naissant sur le tronc, parfois au ras du sol.

Fruits

Drupes (55 - 65 x 30 - 35 mm) obliquement rhomboïdales, biconvexes transversalement, comprimées ou pas latéralement, avec une pointe courbée au sommet et 2 ailes longitudinales, noirâtres à maturité; endocarpe ligneux peu épais; graine (amande) charnue.

Reproduction

Floraison de mai à juillet. Fruits en décembre.

Synonyme

Macadamia angustifolia Virot
 

Particularité

L'architecture de cette espèce est conforme au Modèle de Corner, avec présence de réitérations (ramifications tardives reproduisant le modèle du tronc). Cette espèce rare, connue d'une seule localité où elle est commune, fait l'objet de mesures de préservation avec projets de réhabilitation in situ. Elle mérite d'être cultivée comme plante ornementale.
 


Virotia angustifolia est un arbuste micro-endémique du nord-ouest de la Grande-Terre en Nouvelle-Calédonie. Cette espèce est connue d'une seule population à Tiébaghi qui se situe à une altitude de 100 à 500 m. On la retrouve en maquis et forêt dense humide sur substrat ultramafique. La principale menace provient de l'exploitation minière en cours sur la zone de Tiébaghi. La projection de l'exploitation minière sur les 25 années à venir entraîne le risque de disparition de la plupart des individus de la zone de Tiébaghi. Sa zone d'occurrence (EOO) et sa zone d'occupation (AOO) sont estimées à 24 km² tandis que le nombre de localités est estimé à une. En conséquence, V. angustifolia est considéré en danger critique (CR) selon le critère B1ab(i,ii,iii,v) avec un déclin continu estimé de l'EOO, de l'AOO, de la qualité de l'habitat et du nombre d'individus matures.

Aire géographique


Virotia angustifolia est un arbuste micro-endémique du nord-ouest de la Grande-Terre en Nouvelle-Calédonie. Cette espèce est connue d'une seule population sur Tiébaghi qui se situe à une altitude de 100 à 500 m.

Population


La taille de la population n'est pas précisément connue. Elle serait estimée à plus de 1000 individus (abondant en bord de creek/thalweg mais absent sur le dôme même de Tiébaghi).

Habitat


Virotia angustifolia se retrouve en maquis et dans les formations forestières basses et humides de talweg, sur sol érodé avec blocs de cuirasse ferrallitique ou blocs de péridotites, sur substrat ultramafique.

Menaces


La principale menace provient de l'exploitation minière en cours sur la zone de Tiébaghi et de ses dégats collatéraux (assèchement des pentes, poussière...). La projection de l'exploitation minière sur les 25 années à venir (selon les périmètres soumis à autorisation) entraîne le risque de disparition de l'ensemble des individus de la zone de Tiébaghi. La Nouvelle-Calédonie possède de 20 à 30% des réserves mondiales de nickel. L'exploitation minière intensive depuis la fin du XIXème siècle a entraîné une forte érosion des sols (1,2% de surface de sol dégradé cartographiée par SPOT5 en 2007 sur la Grande-Terre). L'exploitation minière est aujourd'hui en phase de développement avec une production métallurgique multipliée par trois de 2010 à 2015 (de 60,000 à 200,000 tonnes annuelles). L'appétence des graines entraîne une prédation par les rats et peut-être les cochons sauvages.

Conservation


Virotia angustifolia est une espèce protégée par le code de l'environnement de la Province nord. Aucune population biologiquement viable de cette espèce ne se trouve en revanche dans une aire protégée. Notons que des mesures de conservation sont entreprises sur Tiébaghi dans le cadre d'un partenariat entre la SLN (Société le Nickel) et l'IAC (Institut Agronomique néo-Calédonien) : des tests de germination ont été réalisés avec succès en pépinière mais il est difficile de trouver des graines. Une pépiniériste de Koumac produit cette espèce qui a déjà été replantée au niveau du vieux village de Tiébaghi. Cette espèce bénificierait de mesures d'urgence de conservation in-situ et ex-situ. Il est recommandé d'assurer le suivi des populations existantes (et de mieux estimer le nombre d'individus) et de préserver une population viable sur un ou plusieurs périmètres délimités sur Tiébaghi. Suite aux tests de germination, un programme de replantation pourrait être envisagé.

Bibliographie


Wulff AS, Hollingsworth PM, Ahrends A, Jaffré T, Veillon J-M, L’Huillier L, et al. 2013. Conservation Priorities in a Biodiversity Hotspot: Analysis of Narrow Endemic Plant Species in New Caledonia.

Endemia.nc 2016. Faune et Flore de Nouvelle-Calédonie.

Morat, P.; Jaffré, T.; Tronchet, F.; Munzinger, J.; Pillon, Y.; Veillon, J.-M. and Chalopin, M. 2012. The taxonomic database « FLORICAL » and characteristics of the indigenous flora of New Caledonia. Adansonia(334(2)) , p.177-219.

L'Huillier L.; Jaffré T. and Wulff A. 2010. Mines et Environnement en Nouvelle-Calédonie : les milieux sur substrats ultramafiques et leur restauration.

Experts


Assessor(s): Tanguy, V., Veillon, J., Amice, R., Barrière, R., Fleurot, D., Gailhbaud, P., Garnier, D., Suprin, B.

Reviewer(s): Vandrot, H.

Contributor(s): Wulff, A.

Facilitator(s): Tanguy, V., Chanfreau, S.


Répartition géographique